UPS testa drones para entregas urgentes

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São Paulo, 8 de novembro de 2016 – A UPS® (NYSE:UPS) anunciou que começou a testar o uso de drones para entregas comerciais em áreas de difícil acesso, em parceria com o fabricante de drones CyPhy Works.
Os testes começaram na quinta-feira, 22 de setembro, quando as empresas encenaram uma entrega simulada de medicamentos urgentes para Beverly, Massachusetts na ilha Children, cerca de cinco quilômetros da costa do Atlântico. O teste com drones avança o investimento realizado pelo fundo empresarial estratégico da UPS na CyPhy para coletar informações sobre uso e capacidades de drones.
“Nosso foco está em aplicações reais que beneficiam os nossos clientes,” disse Mark Wallace, vice-presidente sênior de engenharia global e sustentabilidade da UPS. “Acreditamos que os drones oferecem uma ótima solução para entregas em locais de difícil acesso em situações urgentes, onde outros modos de transporte não estão prontamente disponíveis.”
Em agosto, a Administração de Aviação Federal dos EUA (FAA) emitiu novas regras que expandem os usos de drones para fins comerciais. Os operadores devem aderir a importantes normas de segurança. A UPS acredita que estas novas regras são um passo na direção certa. Com a recente nomeação do Capitão Houston Mills, diretor de segurança da UPS Airlines, ao novo comitê consultivo de drones da FAA, a UPS pretende continuar a trabalhar estreitamente com os reguladores para permanecer no caminho certo.
Inovação através da automação e robótica tem sido foco para a maior empresa de entrega de pacotes do mundo. Na verdade, a UPS tem testado drones em armazéns para verificar prateleiras elevadas de armazenamento para confirmar estoque ou espaço disponível. A empresa também está explorando o uso de drones para fornecer ajuda humanitária em partes do mundo de difícil acesso.
“Estamos muito empolgados com a parceria com a UPS nessa empreitada,” disse Helen Greiner, fundador e diretor de tecnologia da CyPhy. “A tecnologia de drones usada desta forma pode salvar vidas e oferecer serviços e produtos para lugares difíceis de alcançar por infraestruturas tradicionais de trânsito.”
O drone CyPhy utilizado em setembro para teste de quinta-feira é o Sistema Aéreo de Reconhecimento e Comunicações Persistentes (PARC, Persistent Aerial Reconnaissance and Communications em inglês). O drone com bateria voa sozinho, então praticamente não é necessário o treinamento de usuários. Ele é extremamente durável, tem visão noturna e oferece comunicações seguras que não podem ser interceptadas ou perturbadas.
A UPS e a CyPhy voaram o PARC de Beverly até a ilha Children para testar a viabilidade do uso do drone para fazer uma entrega de prazo crítico. No cenário de simulação, o drone levou com sucesso um inalador de asma para uma criança em um acampamento na ilha, que não pode ser alcançada de automóvel.
“A UPS tem uma história de inovação com mais de cem anos”, disse Wallace. “Funcionários da UPS uniformizados continuam sendo uma conexão vital para nossos clientes, mas testes como estes revelam uma ponte para o futuro do serviço ao cliente e para a entrega de pacotes urgentes. Estamos continuamente explorando maneiras de melhorar nossa rede para suportar eficientemente os exigentes requisitos dos nossos clientes.”

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